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La BNE digitaliza en alta resolución el mapa de Cataluña de Borsano

10/12/2015
Restauración del mapa de Borsano

La Biblioteca Nacional de España ha digitalizado en alta resolución el Borsano, el mapa El principado de Cattaluña y condados de Rossellon y Cerdaña, que representa el área geográfica del principado más antigua que se conoce a gran escala.

Fechado en 1687, aunque Ambrosio Borsano tardara 12 años en realizarlo, es un mapa de grandes dimensiones, custodiado en el Departamento de Bellas Artes y Cartografía de la BNE y dedicado al rey Carlos II. La obra, rodeada de dieciséis pequeños planos de plazas fuertes y cinco vistas de ciudades significativas de finales del siglo XVII (Tortosa, Berga, Cardona…), constituye un documento único en el que se proporciona detallada y abundante información sobre la toponimia, hidrografía y orografía, así como los límites de la división territorial en veguerías, vigente en ese momento.

Para llevar a cabo el proceso de digitalización ha sido necesario tanto el desmontaje como la realización de labores de conservación y restauración, como una limpieza mecánica del soporte para eliminar suciedad superficial realizado con brochas y esponjas de humo, también se ha repasado el estado general del soporte y de las tintas, consolidando algunos desgarros y grietas, y reforzando algunos puntos debilitados del papel, realizando pequeños injertos en zonas perdidas con grietas. Además, se ha limpiado el bastidor de la parte trasera eliminando residuos de polvo depositado en travesaños.

Aunque la pieza ya estaba disponible en la Biblioteca Digital Hispánica, la digitalización no se había podido realizar hasta ahora con la calidad y medios que merecía, y que, llegado el caso, permitiera una reproducción facsímil.

El proceso ha consistido en la realización de múltiples fotografías en alta resolución, capturando en cada una de ellas un área reducida de la superficie del mapa. La imagen final se compone a partir del alineado de todas las fotografías parciales, utilizando para ello un programa de “stitching” de imágenes.
Ambrosio Borsano fue uno de los principales ingenieros militares de origen italiano al servicio del rey de España durante el siglo XVII. Trabajó dentro y fuera de España, elaboró un conjunto de documentos cartográficos a lo largo de su actividad militar, destacando, entre otros, este mapa de Cataluña, que iba acompañado de una geografía militar de la época, Discurso general hecho por el maestre de campo don Ambrosio Borsano ... en el que describe toda la carta topográfica del Principado de Cataluña, Condado de Rosellón y Cerdaña, conservado también en el Departamento de manuscritos, incunables y raros de la Biblioteca.

El principado, a lo largo del siglo XVII, fue escenario de los enfrentamientos bélicos entre las monarquías española y francesa. Las campañas militares llevadas a cabo exigían un detallado conocimiento del terreno y, para ello, la utilización de la cartografía como fuente de información y poder era imprescindible, de ahí la importancia de este mapa.

La cartografía militar tenía la necesidad de realizar planos con la mayor precisión y con el máximo detalle posible. El resultado es este mapa de Borsano.