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Géographie et cartes

Fonds de la Real Sociedad Geográfica

Carte manuscrite d'Espagne dressée entre 1739 et 1743

Carte manuscrite d'Espagne dressée entre 1739 et 1743

En 1971, les fonds de la Bibliothèque de la Real Sociedad Geográfica, créée en 1876 au moment de la fondation de cette association, ont été transférés à la Bibliothèque nationale d'Espagne en raison de la dégradation des installations suite à un incendie. Ces fonds ont fait l'objet d'un dépôt permanent. Il s'agit d'une bibliothèque spécialisée de grande qualité possédant plus de 5 000 livres, près de 8 000 brochures et une collection de revues espagnoles et étrangères (plus de 1 120 titres différents). Elle est spécialisée dans la géographie générale et historique, la géologie, la cartographie, la topographie et les livres de voyages et de découverte.

Elle renferme également une cartothèque où sont conservées plus de huit mille cartes, dont certaines datant des XVIIe et XVIIIe siècles. L'origine de la plupart de ces cartes remonte toutefois à la fin du XIXe et au début du XXe siècle. Cette collection comprend notamment un exemplaire unique de la grande carte manuscrite d'Espagne dressée au début du XVIIIe siècle par les jésuites Carlos Martínez et Claudio de la Vega, à la demande du marquis de la Ensenada. Cette carte, à l'échelle d'environ 1:440.000, a été réalisée entre 1739 et 1743. Cette œuvre est importante dans l'histoire de la cartographie espagnole car il s'agit de la première carte détaillée de l'Espagne réalisée à grande échelle et avec une précision inégalée à ce jour.

La Real Sociedad Geográfica est la plus ancienne des associations géographiques espagnoles. Elle a été fondée en 1876 sous le nom de Sociedad Geográfica de Madrid selon le modèle d'autres pays européens, en s'inspirant des idées et courants de l'époque suivant lesquels les contacts entre les nations, l'expansion coloniale, en définitive les grandes découvertes et la géographie, constituaient un objectif prioritaire pour les pays et les États. Cette association a changé de nom en 1901, pour s'appeler désormais la Real Sociedad Geográfica. Son principal objectif porte sur la recherche, l'étude et la diffusion des connaissances géographiques, principalement en Espagne et dans les pays qui lui sont historiquement liés.

Elle est composée aujourd'hui de sociétaires, essentiellement des professeurs, de professionnels et de techniciens intéressés et spécialisés dans la géographie. La Real Sociedad Geográfica publie, depuis sa fondation, un bulletin qui porte son nom. Il s'agit de la première et de la plus ancienne des revues géographiques espagnoles.

L'association est dirigée et représentée par un conseil d'administration composé d'un président, de quatre vice-présidents, d'un secrétaire général, de deux secrétaires adjoints, d'un trésorier, d'un bibliothécaire et de vingt-quatre membres. Ces derniers prennent part à différentes commissions thématiques et prennent en charge annuellement les activités de l'association. Six membres de plein droit font également partie du conseil d'administration. Ces membres sont le professeur Juan Vilá Valentí et les directeurs des organismes suivants : l'Instituto Geográfico Nacional, l'Instituto Español de Oceanografía, l'Instituto Tecnológico Geominero, le Centro Geográfico del Ejército et l'Instituto de Economía y Geografía del Consejo Superior de Investigaciones Científicas.

Le 25 avril 2012, le conseil d'administration a décidé à l'unanimité de nommer membre de plein droit la Bibliothèque nationale d'Espagne, pour son travail de conservation, de préservation et de diffusion de ses fonds documentaires et cartographiques.