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Geografía y mapas

Fondos de la Real Sociedad Geográfica

Mapa manuscrito de España, levantado entre los años 1739 y 1743

Mapa manuscrito de España, levantado entre los años 1739 y 1743

En el año 1971 la Biblioteca de la Real Sociedad Geográfica, creada en 1876 al mismo tiempo que la propia Sociedad, fue trasladada a la Biblioteca Nacional de España, por deterioro en sus instalaciones originarias a causa de un incendio, quedando en calidad de depósito permanente. Se trata de una excelente biblioteca especializada que consta de más de 5.000 libros, cerca de 8.000 folletos y una colección de revistas, tanto españolas como extranjeras, con más de 1.120 títulos diferentes. Está especializada en geografía general e histórica, geología, cartografía, topografía y libros de viajes y descubrimientos.

Comprende, además, una Cartoteca con más de ocho mil mapas, que incluye algunos ejemplares de los siglos XVII y XVIII, aunque tiene su núcleo fundamental en la cartografía del siglo XIX y comienzos del XX. Entre estos mapas, se encuentra el único ejemplar existente del gran mapa manuscrito de España encargado por el Marqués de la Ensenada, a comienzos del siglo XVIII, a los jesuitas Carlos Martínez y Claudio de la Vega; está realizado a una escala aproximada de 1:440.000 y fue levantado entre los años 1739 y 1743. Se trata de una importante pieza para la historia de la cartografía española ya que es el primer mapa de España detallado y de gran tamaño, y el más perfecto realizado hasta esa fecha.

La Real Sociedad Geográfica es la más antigua de las asociaciones geográficas españolas. Fue fundada en 1876 con el nombre de Sociedad Geográfica de Madrid, siguiendo el modelo de otros países europeos, dentro de las corrientes e ideas de la época que consideraban los contactos entre naciones, la expansión colonial, los descubrimientos y la Geografía, en definitiva, como un objetivo prioritario del quehacer de los países y de los Estados. En 1901 adquiere el título de Real pasando a denominarse Real Sociedad Geográfica. Su principal objetivo es la investigación, estudio y difusión de los conocimientos geográficos, principalmente de España y de los países ligados históricamente a ella.

La Sociedad cuenta hoy día con socios, procedentes de ambientes académicos, docentes, profesionales y técnicos principalmente, todos ellos con una preocupación e interés por las circunstancias geográficas de nuestro mundo. La Sociedad viene publicando, desde su fundación, un Boletín que lleva su nombre, y que es la primera y más antigua de las revistas geográficas españolas.

El órgano que dirige y representa a la Real Sociedad Geográfica en las actividades que realiza es la Junta Directiva, que está compuesta por un Presidente, cuatro Vicepresidentes, un Secretario general, dos Secretarios adjuntos, un Tesorero, un Bibliotecario y veinticuatro vocales. Los miembros de la Junta, participando en diversas comisiones temáticas, ejecutan anualmente las actividades de la Sociedad. La Junta Directiva cuenta además con seis Vocales Natos que son los Directores de los siguientes organismos: el Instituto Geográfico Nacional, el Instituto Español de Oceanografía, el Instituto Tecnológico Geominero, el Centro Geográfico del Ejército y el Instituto de Economía y Geografía del Consejo Superior de Investigaciones Científicas y el profesor D. Juan Vilá Valentí.

Con fecha 25 de abril de 2012, la Junta Directiva acordó por unanimidad otorgar el título de Vocal Nato a la Biblioteca Nacional de España, en reconocimiento a la custodia, conservación y difusión de su Biblioteca, compuesta por fondos documentales y cartográficos.